Penandatanganan Marko Arnautovic akan menjadi solusi jangka pendek lainnya untuk Man Utd

Pemandangan Christian Eriksen sebagai nomor sembilan dalam debutnya di Manchester United adalah bukti betapa putus asanya Erik ten Hag untuk mencari penyerang tengah baru. Dalam waktu 50 menit, Eriksen telah diturunkan kembali ke peran lini tengah yang lebih akrab dengan Cristiano Ronaldo dimasukkan dari bangku cadangan, tetapi kerusakan telah terjadi.

Ronaldo tetap menjadi salah satu finisher alami terbaik di sepak bola Eropa, tetapi ketidakmampuannya, atau keengganannya, untuk menekan dari depan telah menimbulkan pertanyaan tentang kesesuaiannya dalam sistem modern dan proaktif seperti Erik ten Hag. Anthony Martial menunjukkan tanda-tanda perkembangan di pra-musim, tetapi telah tersanjung untuk menipu sebagai United sebelumnya.

Kekalahan kandang 2-1 hari Minggu dari Brighton tampaknya mendorong Manchester United untuk menargetkan penyerang tengah dengan laporan kepindahan Marko Arnautovic ke permukaan. Setelah musim panas yang membuat Arsenal, Chelsea, Liverpool dan Manchester City menghabiskan banyak uang untuk penyerang superstar, pemain berusia 33 tahun dengan rekor mencetak gol biasa-biasa saja di level elit bukanlah yang diharapkan oleh sebagian besar penggemar United.

Kebutuhan United untuk jangka panjang baru nomor sembilan telah jelas selama bertahun-tahun. Tidak sejak penandatanganan Robin van Persie pada tahun 2012 klub Old Trafford mendaratkan striker tingkat atas di puncak karirnya. Sejak itu, Manchester United telah mengambil tindakan jangka pendek setelah tindakan jangka pendek dalam serangan.

Radamel Falcao direkrut setelah cedera melanda dia sebelum Zlatan Ibrahimovic tiba dua tahun kemudian pada usia 34. Odion Ighalo adalah solusi jangka pendek utama, ditandatangani dengan status pinjaman dari Shanghai Shenhua untuk hanya memberi United opsi lain di depan. Edinson Cavani bergabung enam bulan kemudian sebagai agen bebas. Bahkan Ronaldo, yang didatangkan dari Juventus musim panas lalu, adalah perbaikan cepat.

Arnautovic hanya akan menjadi solusi jangka pendek lainnya, dan tidak segera jelas masalah apa yang sebenarnya akan dipecahkan oleh pemain Austria itu. Dia akan memberi Manchester United fisik yang lebih besar di posisi penyerang tengah, tetapi Arnautovic tidak pernah mencetak 20 gol liga dalam satu musim di setiap titik dalam karirnya.

Ten Hag harus mencapai keseimbangan yang tepat antara membangun untuk jangka panjang dan membimbing Manchester United melalui beberapa momen sulit dalam waktu dekat. Kekalahan pembukaan akhir pekan ke Brighton memperjelas sepuluh Hag membutuhkan bantuan di pasar transfer, tetapi United harus menghindari pembelian pemain yang membuat hidup lebih sulit bagi manajer mereka setelah musim panas ini.

Di masa lalu, Manchester United telah membebani diri mereka sendiri dengan pemain dengan bayaran lebih yang ditandatangani untuk tujuan jangka pendek tanpa memikirkan tempat mereka dalam rencana jangka panjang. Hal ini membuat manajer United kesulitan untuk membentuk kembali skuat. Ten Hag menginginkan skuat yang ramping sehingga setiap perekrutan baru harus dilakukan dengan mempertimbangkan dengan cermat peran mereka dalam tim setelah musim ini.

Manchester United adalah klub yang ditentukan oleh striker hebat yang mereka miliki selama bertahun-tahun. Sir Alex Ferguson melatih orang-orang seperti Eric Cantona, Andy Cole, Ruud van Nistelrooy dan Wayne Rooney antara lain. Tim United yang hebat memiliki tujuan berkat potensi yang diberikan oleh para striker yang mereka pimpin. Mereka menawarkan lebih dari sekadar gol.

Pada tahap awal seperti itu, tidak mungkin dan tidak adil untuk menarik kesimpulan yang solid tentang sepuluh Hag sebagai manajer Manchester United dan tim yang dia bangun, tetapi aktivitas transfer di Old Trafford musim panas ini menunjukkan dia tidak dibantu oleh majikannya. Penandatanganan Arnautovic, bahkan sebagai perbaikan cepat untuk menyempurnakan skuad sepuluh Hag, akan membuktikan betapa piciknya visi United.

Author: Bryan Barnes